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高蓝星--新媒体发展中的趋势与失衡

来源:中国信息报社  记者(作者):高蓝星 时间:2013-05-03

新媒体:发展中的趋势与失衡

中国信息报社副总编辑 高蓝星

无论从中国还是世界来看,新媒体都是最引人瞩目的创新发展领域之一。新媒体是伴随微电子技术、信息技术、现代通信和网络技术的迅猛发展而兴起的,在网络信息技术革命的推动下,新媒体展现出网络化、全球化、全民化、移动化和社会化的发展态势,新媒体创新目不暇接,新媒体实践日新月异,新媒体研究广受关注。新媒体极富穿透力和影响力,没有哪一个领域,能以技术、传媒和社会交互推动的链式反应,深刻影响人类的生活方式和生产方式。观察新媒体走向,不仅要关注新趋势,也要研究新问题。

概念辨析与趋势观察

定义新媒体概念其实不是一件容易的事。因为新是相对于旧而言的,而新的东西不是永恒的,故而新媒体不是一个严谨的学术意义上的概念,它更像是一个社会历史范畴的概念。所有新媒体研究的成果,其科学性只是相对于我们所处的这一特定历史阶段而言。同时,新媒体定义之难,还在于它是伴随技术革命发展不断创新变化的新事物,因此,新媒体定义始终在根据实践的新发展不断校正、丰富和完善,至今尚难以达成业界的广泛共识。目前,根据新媒体实践,可以描述的关于新媒体的最基本概念是:以现代数字技术为信息显示媒介、以现代网络技术为采集传播媒介的新兴媒体。

媒介、媒体和传媒是新媒体研究中有必要予以区分和更精确定位的基本词汇。

百度百科对媒介、媒体和传媒的解释如下——媒介:使双方(人或事物)发生关系的人或事物。媒体:是指传播信息的媒介。传媒:就是传播各种信息的媒体。从百度的解释可以看出,对三者的区分十分模糊。重要原因之一是反映新的科技和经济现象的词汇大多都是外语音译过来的。如媒体一词来源于拉丁语“Medium”,音译为媒介,意为两者之间。它是指信息在传递过程中,从信息源到受信者之间承载并传递信息的载体和工具。也可以把媒体看作为实现信息从信息源传递到受信者的一切技术手段。媒体有两层含义,一是承载信息的物体,二是指储存、呈现、处理、传递信息的实体。

笔者认为,尽管从理论和词源上看,媒介和媒体几乎同义,但从新媒体实践来看,媒介的概念应该更微观和具体,而媒体则更宏观和丰富。媒体好比是一个涵盖相对完整复杂功能的传播系统,这个系统包括采集、处理、存储、传播、与受众互动等各个环节;而媒介则只是系统中的一个功能性链条,仅指实现显示或传播功能的载体或介质。比如,我们可以说,广播电视信息的传播媒介是电波或广播电视信号,而传播媒体则是广播电台和电视台。文字信息的传统传播媒介是纸,其传播媒体是报纸或杂志。因此,媒介概念在外延上主要包括实现传播功能的载体或介质;而媒体概念的外延主要包括组织实现完整信息采集传播功能的平台、实体和机构。对于传媒与媒体,从理论上讲上属对同一对象的两种说法,并没有本质的差别;从新媒体实践中观察,媒体主要指各种形式的信息传播实体,传媒的涵盖范围更大一些,除了信息传播,还扩大到影视、音乐、综艺等娱乐领域产品的生产和传播。

在新媒体实践中,面对层出不穷的新事物,要精确界定媒介与媒体还是有难度的,鉴别的标准主要是看其偏于宏观还是微观,功能单一定位于传播还是比较系统而复杂。比如微博,我们就应该说它是新媒体形态,而不是新媒介形态,因为它是具有复杂功能的传播平台。

从代际划分看,传统的以纸为媒介的报纸、以电波(客户端接收主要为无线方式)为媒介的广播、和基于电视图象信号传播(客户端接收主要为有线方式)为媒介的电视,被人们广泛认同为第一传媒、第二传媒和第三传媒。而上世纪90年代才开始在我国发展的以互联网技术为媒介的网络媒体,被业界认同为第四传媒,以手机、平板电脑等互联网移动终端为平台的作为个性化信息传播载体的手机传媒,为第五传媒。从特征看,第四和第五代传媒都属于新媒体。

新媒体(New Media)概念虽然早在1967年就由美国CBS技术研究所所长P·戈尔德马克提出了,但真正形成影响还是上世纪末至本世纪初的事,因为新媒体的蓬勃兴起依托于计算机技术和网络技术的发展。计算机技术起源于上世纪40年代,互联网技术起源于上世纪60年代,但二者真正加速发展是始自上世纪末,蓬勃发展于本世纪初。可以说,新媒体起源于上世纪70年代,起步于上世纪末,加速成长于本世纪初,目前,正处于一个爆发增长的繁荣时代。

从相关统计数据可以窥见我国新媒体发展的迅猛态势:

CNNIC发布的报告显示,1997年,我国网民数仅有62万;到2008年,中国网民数量增至2.98亿,超越美国位居全球第一;至2013年3月底,中国网民数量达到5.78亿,互联网普及率为43.1%。

统计数据显示,2012年,我国手机网民数量为4.2亿,年增长率达18.1%,远超网民整体增幅。网民中使用手机上网的比例也继续提升,由69.3%上升至74.5%,其第一大上网终端的地位更加稳固。

截至2012年12月底,我国微博用户规模为3.09亿,较2011年底增长了5873万,网民中的微博用户比例达到54.7%。 手机微博用户规模2.02亿,占所有微博用户的65.6%。

从应用层面来看,我国手机应用逐渐从碎片化的阅读、通讯等相对简单的应用向粘度较大、时长较长的视频、商务类应用发展,成为网民购物、社交、娱乐、媒体的综合性平台。

数据还显示, 截至2012年12月,我国网络购物用户规模达到2.42亿,网络购物使用率提升至42.9%。与2011年相比,网购用户增长4807万人,增长率为24.8%。在网民增速逐步放缓的背景下,网络购物应用依然呈现快速的增长势头。团购领域数据显示,我国团购用户数为8327万,使用率提升2.2%达到14.8%,团购用户全年增长28.8%,继续保持相对较高的用户增长率。

据中国新媒体发展报告(2012)预计,“十二五”期间,我国互联网服务业收入年均增长超过25%,将突破6000亿元。

在新媒体蓬勃迅猛发展的态势下,从技术发展和媒体运作两个视角观察,以下发展趋势值得关注:

从新媒体发展的技术层面看有5个显著趋势:

1.信息处理和传播速度越来越快。从运算速度看,1946年问世的由冯·诺依曼设计的第一台电子计算机,占地170平方,运算速度每秒只有几千次,而现代超级计算机已进入每秒千万亿次时代。智能手机正迅速由单核、双核进入到四核时代,硬件技术换代速度已压缩至不到1年。从网速看,上世纪90年代初互联网刚刚开始投入应用时,连接速率仅仅为9.6KB/S的拨号上网,目前的3G网速达到500KB/S以上,目前世界各国正在积极研发的4G网络速度约为3G的10倍。有媒体报道,韩国已成功研发第五代移动通信技术,手机在利用该技术后无线下载速度可以达到每秒3.6G,三星公司计划2020年实现该技术的商用化。可以想见,伴随技术革命浪潮,信息处理速度和网络传输速度呈几何级数的高速增长,新媒体跨时空传播能力的无限增长,对人类生产力和社会生活将会产生多么巨大的难以估量的影响。

2.信息海量剧增。如果说,十年前我们对“信息爆炸”的描述还会觉得有些新鲜和夸张的话,那么在当今社会,随着微电子技术、网络通信技术的迅猛发展,信息采集、存储、处理、传输的硬件和软件技术的急速提升,信息获取成本的惊人下降,“信息爆炸”的核威力让我们正迎来“大数据”和云计算时代。

3.信息显示生动化。新媒体时代的鲜明特征之一是多媒体。伴随新媒体技术的发展,传统的单一信息表现形式越来越向多媒体化演变,并向生动化、高清化发展。目前第三代媒体,正向立体化、高清化发展,第四五代媒体,其显示多元化、高清化态势明显,智能手机迅速向超高速、高分屏、大屏化发展,手机、平板和笔记本电脑的显示分辨率正在迅速提升到720P以上,并加速向1080P视网膜级过渡。

4.信息终端移动化。统计数据显示,2012年智能手机网民在手机网民中占比达79.0%,成为我国移动互联网发展的重要载体 。2012年,全球智能手机销量超过7亿台。市场对平板电脑的需求量也在日益增加。手机端电子商务类应用也在迅速扩张。此外,手机团购、手机在线支付、手机网上银行三类用户在手机网民中的比例均有所提升,这三类移动应用的用户规模增速均超过了80%。权威市场研究机构发布的报告显示,2013年全球智能手机出货量预计将达到9.37亿台,而基本手机和功能机只有8.89亿台。

5. 信息获取低成本化。根据摩尔定律,当价格不变时,集成电路上可容纳的晶体管数目,约每隔18个月便会增加一倍,性能也将提升一倍。换言之,每一美元所能买到的电脑性能,每隔18个月将翻两倍以上。从生活中人们也可以感受到摩尔定律的巨大影响:第一步智能手机面市,价格在万元以上,而目前智能手机的市场价最低已降至300元以下。硬件购置成本的不断下降,互联网共享信息的暴增,免费软件的普及,使信息获取低成本化趋势日益明显。而软件和信息的海量共享,信息获取的低成本化,正是新媒体优于传统媒体的一大法宝。

从媒体运作层面变化看:

1. 个性定制服务和市场细分。据中国新媒体发展报告(2012)的统计,目前中国应用的新媒体形式有28种之多。2011年中国各类网络应用使用率居前5名的分别是:即时通信,搜索引擎,网络音乐,网络新闻,网络视频;其用户年增长率居前5名的是:微博,团购,网上支付,网络购物,网上银行;其中微博遥遥领先,其用户年增长率为296%。新媒体是技术发展主导的媒体形态,基于硬件发展基础上的软件应用,比硬件发展的速度要快得多,创新内容也丰富得多。目前移动互联网终端主力系统软件安卓和苹果的应用软件都分别达数十万个。.新媒体个性化应用和服务的不断拓宽、丰富,使用户有了越来越多的选择,市场也随之不断细分化。

2. 互动日益增强。新媒体硬软件技术日新月异的发展为信息供需方的双向互动提供了越来越大的可能。随着BBS、论坛、贴吧、QQ、MSN、博客、微博、微信等众多新媒体形态的繁衍,新闻受众的主动性大大增强;大众传播向“小众化”演变”,信息传播日益从传统媒体时代的“一点对多点变为多点对多点”,新媒体发展跨入自媒体时代。自媒体时代传媒业态衍生出以下几个显著特点:A.信息生产者全民化。新闻和信息的传播日益向跨时空和全覆盖发展,自媒体时代人人都是信息生产者,自媒体的强大能量形成对专业媒体新闻能力不足的重要补充和有力挑战。B.大众话语权上升。大众利用自媒体平台,不断提升自己的舆论影响力,自媒体中形成的意见领袖,已经成为影响舆论导向的不可忽视的力量。自媒体的发展客观上促进了政治民主化和政府决策民主化,密切了党和政府与群众的联系,网络日益成为公共监督的重要力量。C..舆论自由度增大。人们发表观点和见解的条件、空间和平台大大拓展。

3. 网络虚拟社会的严峻挑战。虚拟社会是人们在计算机网络中展开活动,相互作用形成的社会关系体系。虚拟社会的形成和发展,为人类生存和发展提供了新的空间,形成了与现实社会并存的网络虚拟生活方式,使虚拟化成为现代社会发展的一个新趋势。以虚拟性、模糊性、全球性、裂变性为特点的虚拟生存带来了人类生存中虚拟生存与现实生存、理想化生存与世俗化生存、全球生存与民族生存等矛盾。需要一分为二地看待虚拟社会的存在与发展,一方面,虚拟社会激发了人类的创造力和想象力,带来了许多美好、奇妙和具有正能量的东西;另一方面,由于虚拟社会匿名、开放、高度自治等内在特点,也容易藏污纳垢,虚拟社会在释放正能量的同时也伴随着谣言、诽谤、恶意攻击、虚假信息等现象的泛滥,对网络监管部门科学管控提出严峻挑战。如果管理失控,将给现实社会安全运行带来祸患。因此,如何合理引导虚拟社会加强自律,解决管理缺失,培育和谐、文明、健康的生长环境,是一个重大课题。

4.新媒体走向融合、聚合

我们看到,一方面,新媒体的创新能量带来了传媒业新元素、新业态、新模式不断涌现、生长和更迭,产业格局不断细化和分化;但另一方面,新媒体产业在丰富和分化的同时也呈现出不断融合、渗透、聚合、整合的趋势。由此我们便看到了全息化和全媒体时代的曙光。“全媒体”指媒介信息传播采用文字、声音、影像、动画、网页等多种媒体表现手段(多媒体),利用广播、电视、音像、电影、出版、报纸、杂志、网站等不同媒介形态(业务融合),通过融合的“三网”,最终实现用户以电视、电脑、手机等多种终端的融合接收(三屏合一),实现任何人、任何时间、任何地点、以任何终端获得任何想要的信息(5W)。由此我们看到,新媒体的分化和整合,实际上是两个相辅相成的趋势。即一方面,市场和用户,需要更个性化、更专业化的服务;另一方面,也需要更全面、更丰富、更多元、更系统的服务,这两种看似相反指向的市场需求同时在上升,但又并行不悖。目前,全媒体只是一个趋势和方向,还不能称其为全媒体时代。但尽管这样,全媒体作为一种大趋势,其影响力正日益彰显:在新媒体和传统媒体间、内容产业和平台产业间、各个新媒体分支间,融合、聚合的趋势正在凸显。

5. 变化、创新和竞争加剧

新媒体的创新源动力来自网络通信和计算机领域的科技进步。而新媒体相关科技领域的创新步伐实在令人目不暇接,每天都有大量新的创新成果问世。正是由于相关领域技术创新驱动力强大的特点和背景,导致新媒体领域的创新竞争之激烈、机遇之丰沃是其他领域无可比拟的。新媒体创新是硬件技术、软件技术、传媒形态、业态和模式变革的链式反应,并波及带动读者阅读习惯和信息需求结构的变化,供需双方互动格局的变化,整个供求信息链的变革等。其竞争演变的趋势是:创新步伐不断加快,竞争格局不断趋向复杂和激烈,未来变革难以预测的因素越来越多,但与此同时,瓜分市场“蛋糕”、开辟新增长点的机遇也越来越多。

以APP (智能手机和平板电脑的第三方应用程序)的竞争为例。随着App的发展,越来越多的手机网民开始习惯于直接点击手机桌面图标的方式来使用网络服务,传统浏览器为主的入口形式开始逐渐向各个App分散。因此,各大移动互联网企业均纷纷投入APP客户端抢夺之中,竞争相比PC端更为激烈,通过APP进行盈利成为各大电商平台的发展方向。在抢夺APP入口的同时,各大互联网企业纷纷参与搭建自己的应用平台,平台化趋势明显。

发展中应引起关注的四个失衡

新媒体是一个方兴未艾的创新领域,在其实践中不断涌现着引人瞩目的新成果、新模式、新经验,但也需要关注发展中的失衡现象。

1. 新媒体繁荣发展下内容与形式创新的失衡。

新媒体创新的源动力来自技术领域,其随之带来的影响是,偏于重视和强调形式创新,忽略内容生产和创新。表现形式是,硬件越来越先进,应用软件越来越丰富,用户界面越来越友好,设备越来越便捷,形式上的创新令人眼花缭乱,但为用户提供的信息内容质量并没有随之丰富和提高,内容的生产和创新相比之下明显滞后或被忽视。欧盟把内容产业的主体定义为“制造、开发、包装和销售信息产品及其服务的产业。”内容产业的范围包括各种媒介上所传播的印刷品内容(报纸、书籍、杂志等),音响电子出版物内容(联机数据库、音响制品服务、电子游戏等)、音像传播内容(电视、录像、广播和影院)、用作消费的各种数字化软件等。欧盟的定义比较宽泛。实际上,最基础的内容产业是传统的以文字符号为主要表现形式的知识和文化信息生产体系。中华民族有丰富的历史文化积淀有待挖掘,同时,中国现代化进程中文化建设和文化软实力的打造又明显滞后于经济发展,这就意味着我们需要在内容的生产和创新上下大气力,将之作为一个重大的国家系统工程,把内容生产力搞上去,如此才能为新媒体产业繁荣提供丰富的精神食粮,消解新媒体发展中内容与形式创新失衡的矛盾。

2. 新媒体时代信息的量与质的失衡。

.新媒体时代是一个信息爆炸的时代。在网络和信息技术革命的推动下,各类媒体的信息采集、处理、存储、传播能力,人们手中互联网终端的信息接收能力都在飞速增长,特别是伴随自媒体的孕育和发展,人们可能吸纳和掌控的信息量暴增。这在带给我们巨大正能量的同时,大量虚假、欺诈、低俗、无聊、无效信息也越来越多地充斥于网络,“标题党”肆意泛滥,蚕食着人们的有限精力,干扰着人们的分辨能力,误导着人们的决策。新媒体时代信息生产和传播出现量与质的失衡是其发展过程中的必然现象,反过来这一失衡又为媒体提供了新的市场机遇。这种越来越明显的失衡现象,使读者、用户和市场对信息过滤、筛选、分析和解读等深加工需求上升,对评论、思辨、观点、释疑、研判、预测等高附加值信息需求上升。而新媒体时代信息市场的供求格局,也将在市场对高附加值信息的需求上升与媒体积极满足这种需求的竞争应变中,孕育升级变局。

3.新媒体时代浅阅读与深阅读的失衡。

伴随着新媒体技术的迅猛发展,新媒体时代大众阅读行为发生着明显改变。特别是智能手机的神速发展,使阅读方式碎片化,新闻和信息娱乐化、休闲化、通俗化趋势明显,浅阅读开始盛行。浅阅读的特征是浅思考和跳跃化,其正面效应是:对碎片时间的利用率大大提升,阅读轻松化,信息扫描能力大大提升。“浅阅读”确实有导致其必然流行的客观原因,如碎片化阅读环境,工作竞争加剧,生活节奏加快、生存压力增大,休闲需求上升等。但值得注意的是“快餐化”的浅阅读过渡盛行带来的负面效应:即导致阅读浅表化,阅读品位下降,浅阅读”之风与社会风气浮躁化,精神空虚、信仰缺失的文化空心化环境互相呼应助长,使民族文化素质更趋浅薄化。

与浅阅读对应的是深阅读。深阅读是相对浅阅读,更为系统、全面、深入、沉静,具有逻辑连续性的阅读方式。浅阅读和深阅读是互补的,相互不可替代的,是对立的统一。

笔者并无意批判浅阅读本身。浅阅读确有存在的必要和价值,甚至其流行带有明显的时代痕迹。需要警觉和反思的是,正在发生的浅阅读与深阅读的失衡给民族文化和民族素质带来的不良影响。浅阅读对于开阔眼界、增加见闻、积累知识、丰富情趣是不可或缺的,但文化成长中的思想、智慧、创造力等内涵的提升和深化,必须依靠深阅读。

目前一些网络发达国家已开始重视“深阅读”,如西方一些学者倡议“关掉一周电视”,反对阅读“浅表化”、“快餐化”,呼吁“深阅读”、“深呼吸”。近年来,世界很多国家都把提倡阅读风气、提升阅读能力列为教育改革的重点,通过实施这些措施重新唤起“深阅读”。

扭转浅阅读与深阅读的失衡现象,媒体责无旁贷。媒体应通过多种形式积极倡导和引导深阅读。从市场机遇的辩证视角看,浅阅读的盛行,其实并不意味着深阅读的衰落,而恰恰暗示着纸介读物、深阅读、慢生活、重品味、怀旧风等潜在阅读需求的抬头和回归。

4.对新媒体和传统媒体的作用和能量在认识上存在失衡。

即过于夸大新媒体的冲击力,轻视传统传媒产业的作用、优势和潜能。新媒体的迅猛发展确实给传统媒体带来强烈冲击。其冲击和影响主要表现在以下几方面:A。读者群和用户群的加速转移;B。市场份额的迅速流失;C。影响力的此消彼长;D.人才和信息资源的转移。传统媒体的衰落在欧美国家表现得更为明显。据国外有关专家预测,美国纸介传统媒体将于2017年左右消失,全部转变为数字媒体,而这一转变在全世界范围内实现要到2040年。

尽管传统媒体在新媒体浪潮冲击下总体上处于被动抵抗之势,但社会上对于所谓新旧媒体竞争进程和结局的认识显然存在误区。A.对新旧媒体的优劣势存在误判。新媒体的优势主要体现在技术进步优势、信息载体优势、观念意识优势和市场机制优势,欠缺的是内容生产力不足;传统媒体的主要劣势正好对应新媒体的上述优势,而其内容生产力方面的优势又对应着新媒体产业的劣势,因此二者完全可以积极寻求优势互补。B.低估了传统媒体的生命力。在中国特色的体制、文化和国情背景下,传统媒体的生命力不可低估。传统媒体的人才优势、资源优势、专业运作经验优势有着相当的厚度。C.对新旧媒体竞争的演变进程存在误判。实际上,新媒体革命的演进过程,并非新媒体战胜传统媒体,更非消灭传统媒体,变革是在新旧媒体相互交融中实现的。这个交融过程,对于传统媒体来说,主要是通过加快观念创新、手段创新、载体创新、组织创新、模式创新和机制创新,实现自身的革命性改造和向新媒体的过渡。对于新媒体,主要是通过分割、分享、挖掘传统媒体的人才及信息资源,借鉴和利用其内容生产力优势,来发展和壮大自己。二者之间的融合简言之:就是新媒体在内容生产方面通过向传统媒体渗透和吸纳补强自身,传统媒体在形式手段上加快创新以应变技术革命浪潮,激活内在潜能。随着新旧媒体的融合向纵深发展,传统媒体与新媒体的边界将趋向模糊,传统媒体业务将基本上实现数字化。传统媒体最令人担忧的其实并不是来自技术变革的挑战,而是来自陈旧的观念和僵化的体制对其主动应变新媒体浪潮的掣肘。传统媒体只要勇于更新观念,主动顺应技术革命大势,积极推进市场化取向改革,利用原有的内容生产优势迅速把力量和资源转向新媒体,加快面向数字平台的建设和重心转移,就可望脱胎换骨,焕发生机。

新媒体固然是朝阳产业,是引领创新潮流和富有空前活力的领域,但新媒体繁荣发展的同时,也存在一些值得引起我们关注的发展失衡现象。关注和研究这些现象,力求以更前瞻和理性的眼光分析新媒体发展中存在的问题,有助于我们更好地把握新媒体发展演变的未来趋势和战略格局。

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